“Las cooperativas somos empresas justas en el ámbito laboral y eso es coherente con el discurso del comercio justo”

Entrevista a Carlos Céspedes, presidente de la Cooperativa de Interés Social IDEAS

18.02.2016 Categoría: Portada, Entrevistas, Cooperativas en acción


IDEAS (Iniciativas de Economía Alternativa y Solidaria) es una cooperativa de trabajo cuya misión es transformar el entorno económico y social para construir un mundo más justo y sostenible, desarrollando iniciativas de Comercio Justo, Economía Solidaria y Consumo Sostenible.

 

En 2016, la cooperativa IDEAS celebra el treinta aniversario del comercio justo en España, por eso hemos querido charlar con su presidente, Carlos Céspedes, sobre esta entidad, pionera en nuestro país, que desarrolla el Comercio Justo con organizaciones del Sur (África, América Latina y Asia) a través de programas de cooperación, asistencia técnica, importación, distribución y venta de productos artesanales y alimenticios.

 

FAECTA.- En primer lugar, queremos felicitar a IDEAS por la celebración de sus 30 años de existencia. ¿Qué balance hacen de estos años?

 

Carlos Céspedes.- Lo primero muchas gracias, la verdad es que estamos muy orgullosos de haber sido pioneros del Comercio Justo en España y sobre todo de haber apostado allá por el año 1986 por un movimiento nuevo, que ha demostrado ser un buen instrumento de erradicación de la pobreza y la promoción del desarrollo sostenible. También qioero aclarar que la cooperativa IDEAS es del año 1997, y que es heredera de la cooperativa Sandino que sí es la que arranca y apuesta por el Comercio Justo en el 1986.

 

F.- Desde su apertura en Córdoba, en 1986, las tiendas de comercio justo se han ido expandiendo por todo el territorio español y superan el centenar en la actualidad. Como pioneros ¿cuál es vuestra valoración de este avance?

 

CC.- Pues nos sentimos muy contentos de la evolución que estas tiendas han ido experimentado, de su fortalecimiento, expansión y transformación, sabiendo adaptar la gran mayoría de ellas a épocas difíciles y cambiantes. No obstante no bajamos la guardia pues somos conscientes de que tenemos que seguir mejorando y escuchando las demandas de los/as consumidores/as.

 

F.- En las tareas pendientes, una de las iniciativas en la que más énfasis estáis poniendo en estos últimos tiempos es en la Compra Pública de bienes de comercio justo por parte de las administraciones. En breves líneas. ¿En que momento se encuentran vuestras reivindicaciones?

 

CC.- En este momento estamos centrados en la presión política y en la formación técnica de los administradores públicos. Creemos que ambas deben ir de la mano. Tras un enorme trabajo en los pasados años de sensibilización tanto con la administración como con la ciudadanía y entidades sociales creemos que ha llegado el tiempo de cambios reales en los pliegos de licitación y en el marco legal de la compra pública. El dinero de todos/as puede y debe ser un instrumento de creación y reparto de riqueza y sostenibilidad.

 

F.- Además de ser los primeros en Andalucía, un hecho significativo de IDEAS es vuestra constitución como cooperativa ¿Esta forma empresarial supone un valor añadido a vuestro proyecto?

 

CC.- Totalmente, de hecho fuimos la primera o de las primeras entidades sin ánimo de lucro (al igual que las ONGDs) con forma jurídica cooperativa. Pensamos que la democracia, la participación y el reparto del esfuerzo y el fruto del trabajo son intrínsecos del comercio justo y como tal las entidades tenemos que dar ejemplo. Cuando una tienda o persona apuesta por los productos que importa y distribuye IDEAS o invierte sus ahorros en nuestro proyecto ya sea en capital social o como prestamistas solidario, está consolidando los valores que mencionaba antes y que tanto hacen falta para dar un vuelco a la situación compleja y complicada en la que estamos inmersos actualmente. Actualmente conviven en la cooperativa varios tipos de socios/as como son los/as trabajadores/as, consumidores/as, ONGDs, tiendas ecológicas y de comercio justo, y otras organizaciones sociales.

 

F.- Las cooperativas son ejemplo de empleo justo y sostenible. ¿Existe una relación positiva entre el comercio justo y el cooperativismo como fórmula empresarial?

 

CC.- Creemos que sí, ya que las cooperativas somos empresas justas en el ámbito laboral y eso es coherente con el discurso del comercio justo a la hora de sensibilizar a la sociedad y venderte como empresa. Además la mayoría de los grupos productores también se organizan en cooperativas y es una de las garantías que hace que el comercio justo sea una herramienta de mejora de las condiciones de las comunidades desfavorecidas. También, por nuestro objeto social, somos considerada cooperativa de interés social, lo que supone un valor añadido de nuestro proyecto para la sociedad y, en particular, para nuestros clientes.

 

F.- En estas tres décadas ¿cómo ha sido vuestra relación con la sociedad cordobesa? ¿La acogida de la ciudad de Córdoba a vuestro proyecto?

 

CC.- Pues ha habido una simbiosis y una complicidad mutua entre la ciudadanía cordobesa y el proyecto de IDEAS. Nuestra tienda de Comercio Justo ha sido y es una referencia de consumo sostenible para la ciudad, y hoy en día sigue estando apoyada por miles de cordobeses y cordobesas, así como por turistas que nos visitan, y que pasan por ella para hacer su compra de productos ecológicos, locales y de comercio justo. Además la ciudad ha sido destinataria de muchas de las campañas y acciones educativas y de sensibilización puestas en marcha por la entidad y ello ha permitido que sea la ciudad andaluza donde existe mayor conocimiento sobre la realidad y existencia del comercio justo (más del 60% de la población lo conoce respecto al 30% de media del Estado español). La celebración de los Encuentros sobre Economía Alternativa y Solidaria (IDEARIA) o la conmemoración del Día del Comercio Justo son actividades de referencia para toda la ciudadanía. Que en 2008 Córdoba fuera la primera localidad española declarada Ciudad por el Comercio Justo no fue casualidad, sino más bien fue por causalidad.

 

F.- Y¿cuál es vuestra reciprocidad con la ciudad, vuestro compromiso social?

 

CC.- Pues, además de organizar eventos importantes en la ciudad de referencia a nivel estatal y europeo como IDEARIA, vinculados al Comercio Justo o la Economía Solidaria, estamos involucrados en varias redes y asociaciones locales en el que coordinamos nuestra acción política con otras entidades. Entre las plataformas estamos en la Coordinadora de Colectivos Sociales Córdoba Solidaria, donde actualmente ostentamos la presidencia, al igual que la ostentamos en la asociación del Ecomercado de Córdoba; también participamos en la Red de la Economía Alternativa y Solidaria (REAS) y con vosotros (FAECTA). Con todo ello propiciamos el inicio de nuevas iniciativas vinculadas a un modelo de desarrollo inclusivo y sostenible o apoyamos las ya existentes para contribuir a una Córdoba más justa, solidaria y sostenible.

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